Bagaimana Sains Fiksi Membantu Memahamkan Ekonomi

Gambar terkait

HBO

Jauh dari sekedar menghibur, SF dan fantasi memungkinkan kita untuk menghadapi ketakutan modern kita.

Cyberspace. Konsep ini lahir pada 1984, dengan novel karya William Gibson, Neuromancer, dan dia segera memasuki bahasa sehari-hari. Memainkan kata-kata ini, diambil dari gagasan “sibernetika” yang diciptakan oleh Norbert Wiener, saat ini identik dengan dunia batin dari komputer kita yang terhubung – ruang digital ini tempat kita bertemu untuk berdiskusi, bermain, dan berbagi rahasia-rahasia intim.

Istilah “dunia maya” juga merupakan bagian dari bahasa politik modern; digunakan dalam segala hal, dari peperangan digital hingga pengumpulan intelijen online. Kita sering lupa bahwa Neuromancer tidak hanya berbicara tentang masa depan komputasi: dia berbicara tentang dunia di mana mega teknologi yang mengendalikan kehidupan sehari-hari kita.

Mengukur tingkat keparahan dari peristiwa nyata
Sudah lama sejak fiksi ilmiah menawarkan kita membaca kritis teknologi dan menciptakan kosakata untuk membangkitkan konsekuensi yang paling mengganggu. Tetapi ketakutan merampok pekerjaan robot-robot kita — atau melihat megacorporations mengubah kita menjadi konsumen-automata — didasarkan pada kecemasan yang jauh lebih rendah: kurangnya uang. Sains Fiksi kian sering menggemakan kecemasan waktu ini. Bagi orang-orang yang takut kemiskinan, atau hanya tak berdaya di hadapan ekonomi postmodern, bekerja seperti Game of Thrones, Black Panther dan Infomocracy adalah Fabel La Fontaine pada abad ke-21.

Pada tahun 2011, HBO merilis season pertama Game of Thrones, berdasarkan seri Iron Throne karya George R. R. Martin. Dalam sebuah wawancara dengan majalah Rolling Stone pada tahun 2014, Martin mengklaim telah terinspirasi oleh bayang-bayang Lord of the Rings, detail-detail yang R. R. Tolkien gagal untuk menggambarkan – di antaranya “Kebijakan Pajak Aragorn”. Novel-novel itu sudah sangat sukses pada saat itu, tetapi serial TV telah mendorong alam semesta ini ke peringkat obsesi global. Pemirsa telah sepenuhnya memahami alegori kekejian yang terkandung dalam motto keluarga serakah Lannister: “Seorang Lannister masih membayar hutangnya.” Emas, divisi kelas, dan oligarki telah menempatkan benua fantastis Westeros di atas api.

Edd Finn menjalankan Pusat Sains dan Imajinasi di Arizona State University, serta Future Tense, kemitraan antara universitas ini, Slate.com dan Amerika Baru. Peneliti percaya bahwa dunia fantasi bukanlah celah, sebaliknya: menurut dia, kita menggunakannya untuk menghadapi ketakutan kita.

Game of Thrones akan menjadi “alat untuk mengukur tingkat keparahan peristiwa nyata, yang memungkinkan kita untuk menentukan apakah kita perlu khawatir atau tidak.” “Raja haus darah” Westeros “memberi kita seperangkat metafora bersama yang dapat kita gunakan untuk membangkitkan isu-isu kompleks dengan cara yang mudah diakses.” Kita tidak menonton Game of Thrones untuk menghindari masalah: seri ini memungkinkan kita untuk menuding kepada siapa kita marah- yang menjelaskan referensi ke Westeros sekarang menjadi legiun dalam wacana komentator dan pembuat kebijakan.

Metafora yang kuat
The Mother of Dragons adalah metafora ekonomi di antara banyak lainnya; budaya pop kita berlimpah. Hunger Games menampilkan distopia yang terinspirasi oleh Depresi Besar, di mana elit yang terobsesi oleh media menyengsarakan orang miskin yang kelaparan. Salah satu serial TV SF terbaik era kita, The Expanse, berfokus pada perang kelas di jantung sabuk asteroid. Film sutradara independen, Boots Riley, “Sorry to Bother You”, baru saja dirilis di Sundance Film Festival, menceritakan kisah seorang telemarketer yang menjual kontrak perbudakan kepada kliennya.

Dan jika Anda berlindung di dunia pahlawan super untuk menemukan sedikit kenyamanan, waktu yang hilang: untuk Black Panther, masalah kebijakan perdagangan adalah masalah besar.

Ini jelas bukan pertama kalinya fiksi fantasi dan sains mengatasi masalah ekonomi. Blade Runner pertama, dirilis pada tahun 1982, menampilkan resesi mimpi buruk dan tanpa akhir. Pada 1950-an, protagonis seri novel terkenal Isaac Asimov menyelamatkan galaksi dengan bantuan program ekonomi yang disesuaikan. Ketakutan akan otomatisasi – yang akan melihat manusia digantikan oleh pekerja robot – berasal dari kelahiran genre: istilah “robot” lahir dalam drama R.U.R. (1921) Karel Capek, yang menceritakan pemberontakan pekerja otomat.

Krisis keuangan tahun 2008-2009, bagaimanapun, menanamkan rasa urgensi baru ke genre sastra ini. Kecelakaan ini berubah menjadi simbol yang kuat bagi para pencipta kontemporer, seperti juga bom atom bagi para penulis tahun 1950-an.

Pada tahun 2008, setelah bekerja untuk beberapa LSM di Cina, novelis Max Gladstone kembali ke Amerika Serikat. Dia memberi tahu bahwa dia memiliki “kesan bahwa nilai dunia menguap. Lehman Brothers naik dalam asap, dan reruntuhan hangusnya memunculkan suatu bentuk kebodohan agama. ” Dalam novel pertamanya, Three Parts Dead (2012), ia menemukan kembali krisis keuangan ini dari sudut pandang mitologis: ahli nujum ahli hukum memperdebatkan cara terbaik untuk memecah tubuh dewa yang sekarat, semua energi sihirnya digunakan untuk menyelamatkan ekonomi goyah metropolis. “Anda tidak bisa menceritakan kisah semacam itu secara realistis,” kata Gladstone. Perlu melalui fantasi. “

Juliette Levy mengajarkan sejarah ekonomi di University of California di Riverside. Dia telah terbiasa menggabungkan cerita zombie ke dalam kelasnya, dan tertarik dengan literatur fiksi sains – terutama Ship Breaker milik Paolo Bacigalupi dan Ann Leckie’s Ancillary Justice.

Kisah-kisah ini terjadi di dunia yang terkoyak oleh kelaparan dan perang. Mereka menampilkan karakter yang lebih tertarik pada kelangsungan hidup mereka sendiri daripada kesehatan pasar keuangan. Klaim Levy, bagaimanapun, bahwa ini “kecewa” SF menggambarkan “landasan ekonomi – dalam kata lain, kekurangan”.

Cadangan air minum, minyak dan makanan adalah setengah tiang. Selama dua puluh tahun terakhir, umat manusia menjadi sadar akan hal itu. Ada juga ketakutan yang semakin besar akan kemiskinan: otomatisasi sedang bergerak, dan pekerja manusia perlahan kehilangan nilainya.

Di dunia Blade Runner 2049, penyelidikan polisi dan analisis data dipercayakan kepada manusia sintetik, atau “pengganda,” sementara anak-anak manusia dihukum untuk memilah sampah di panti asuhan-asuhan.

Ekonom di layanan fiksi ilmiah
Kekurangan ini, “orang-orang hidup dari hari ke hari, atau mereka sangat ketakutan,” apakah mereka memahami seluk-beluk dunia ekonomi, kata Levy. Dia percaya, bagaimanapun, bahwa SF sering menyajikan ekonomi dengan cara “sederhana”.

Untungnya, ada beberapa tandingan yang terkenal: Stanley Kubrick, misalnya, diketahui telah berkonsultasi dengan peneliti MIT Marvin Minsky untuk mengembangkan kecerdasan buatan 2001, Space Odyssey.

Beberapa penulis fiksi ilmiah berkonsultasi dengan para ekonom untuk membuat dunia mereka lebih koheren – itulah kasus saya. Ini juga merupakan Ken Liu, penulis novel The Grace of Kings (2015), yang haknya telah diakuisisi oleh DMG Entertainment untuk kemungkinan adaptasi film. Liu menjelaskan bahwa pendekatannya untuk membangun alam semesta fantasi “umumnya berfokus pada teknologi politik, sistem penguasaan lahan dan masalah negara administrasi sebagian terinspirasi oleh pembacaan karya-karya W. Brian Arthur,” ekonom di Institut Santa Fe.

Dalam menulis novel Autonomous saya, saya ingin mengeksplorasi realitas masa depan di mana otomatisasi akan mengarah pada munculnya ekonomi berbasis indenture [sejenis kontrak yang digunakan pada abad ke-17 dan ke-18 oleh imigran sementara mengorbankan kebebasan mereka untuk bekerja di Amerika Serikat. layanan dari kolonis, catatan].

Saya berbicara dengan Noah Smith, ekonom dan kolumnis untuk Bloomberg. Dia segera mulai mengembangkan dunia fiksi, seperti yang dilakukan seorang penulis, dan merekomendasikan saya untuk membayangkan abad ke dua puluh di mana warga negara akan dirampas haknya untuk bekerja atau tinggal di mana pun mereka inginkan. kecuali Anda membayar untuk menjaga privilese ini; orang miskin tidak punya pilihan selain menjual kebebasan mereka dengan imbalan pekerjaan.

Saya tidak mencoba untuk menguraikan metafora. Saya ingin menjadi se-literal mungkin dan menunjukkan betapa sederhananya akan jatuh kembali ke dalam kekejaman ekonomi budak. Dengan memasukkan ide-ide seorang ekonom ke dalam cerita saya, saya berharap untuk menawarkan kepada pembaca saya suatu situasi yang kredibel, yang mungkin menuntun mereka untuk mempertanyakan bahaya kapitalisme non-stop.

Banyak ekonom ingin lebih sering menjadi konsultan penulisan lepas. Fisikawan senang menunjukkan kesalahan ilmiah kasar dalam ruang opera; Noah Smith terganggu oleh kurangnya koherensi dalam sistem ekonomi yang mengisi budaya pop kita – dia sangat kritis terhadap sistem investasi Game of Thrones Iron Bank. Paul Krugman, pemenang Hadiah Nobel bidang Ekonomi pada tahun 2008, adalah penggemar berat fiksi ilmiah; dia mengatakan kepada saya bahwa dia “ingin” diajak berkonsultasi dari waktu ke waktu untuk mengembangkan ekonomi dunia yang fantastis.

Keinginannya bisa dikabulkan. Selama ekonomi berada di jantung kegelisahan kita yang paling intens, itu akan mengisi imajinasi kita dengan mata uang luar angkasa dan instrumen keuangan iblis. Mungkin metafora dan refleksi ini akan memungkinkan kita, suatu hari, untuk menyelesaikan masalah ini di dunia nyata kita.

Annalee Newitz , wartawan dan pengarang

You may also like...