Di Ethiopia, Universitas Tumbuh Seperti Jamur

L’université de Debark, dans le nord de l’Ethiopie en janvier 2018.

Debark University di utara Ethiopia pada Januari 2018. Foto EMELINE WUIBERQ

Negara ini, yang mencurahkan 27% dari anggarannya untuk pendidikan, telah membangun 44 universitas negeri dalam beberapa tahun. Dengan risiko mengorbankan kualitas pengajaran.

Pada awal Januari, dua hari sebelum kedatangan mahasiswa pertama Universitas Debark di Ethiopia utara, sebuah transformator listrik meledak, salah satu asrama belum dilengkapi perabot dan rak-rak perpustakaan tidak begitu terisi buku-buku. “Selamat datang di universitas pedesaan kami! Seru Wakil Presidennya.

Segera, sekitar 1.500 siswa dari seluruh Ethiopia akan hilir mudik di kampus, area berdebu yang luas dengan ribuan akasia yang membentang lebih dari 200 hektar. Mereka akan kuliah di bidang pertanian, pariwisata, ekonomi, ilmu sosial dan ilmu alam, beberapa kilometer dari Simien National Park, sebuah situs yang terdaftar di Daftar Warisan Dunia UNESCO dan dikenal karena koloni babun gelada.

Dalam lima tahun, harus ada 10.000 mahasiswa di kota ini yang berpenduduk lebih dari 100.000 orang. Untuk saat ini, para pekerja sedang menyelesaikan pekerjaan. Mereka membangun 22 gedung dalam waktu kurang dari lima belas bulan untuk tahap pertama proyek, yang memakan biaya 580 juta birr (sekitar 17 juta euro). “Ini nilai yang bagus,” kata insinyur Erizik Wodaje, 40, manajer proyek. Tentu saja, ruang kelas tidak mewah.”

Kurangnya transparansi
Dengan pelatihan kerja, pendidikan tinggi adalah prioritas dari Kementerian Pendidikan Ethiopia. Situs Debark adalah bagian dari proyek pemerintah raksasa, yang membangun universitas sekilas. Pada 1990-an, ada dua; hari ini, jika kita menghitung mereka yang masih dalam pembangunan, ada 44 universitas negeri di seluruh negeri.

Ethiopia menghabiskan 27% dari anggarannya untuk pendidikan, menurut data dari Unesco: itu lebih dari tempat lain di Afrika. “Banyak uang dihabiskan untuk pendidikan tinggi,” kata Paul O’Keeffe, seorang peneliti di Universitas Jenewa. Masalah: uang ini hanya melayani sebagian kecil populasi – sekitar 780.000 mahasiswa tingkat sarjana (angka 2015-2016) – dan ‘tidak fokus pada pendidikan dasar dan menengah universal’, sesalnya.

Di atas kertas, Ethiopia memiliki salah satu tingkat pendaftaran tertinggi di benua itu, tetapi data ini harus diambil dengan hati-hati karena kurangnya transparansi dan kontrol oleh pemerintah, yang memberikan statistiknya sendiri kepada lembaga-lembaga internasional.

“Kita harus membangun! ”
Untuk saat ini, di kampus Debark, jalan tanah yang baru saja kembali belum diaspal. Beberapa perancah kayu ekaliptus belum dibongkar. Ini seharusnya tidak mengganggu siswa, kata Erizik saat berkunjung; setelah semua, “mereka datang dari pedesaan”. Menurut insinyur, konstruksi menyerap sebagian besar anggaran yang dikhususkan untuk pendidikan. “Empat puluh empat universitas untuk 100 juta orang tidak cukup. Kita harus membangun! Mengesampingkan kualitas pengajaran? “Jumlahnya itu yang utama,” akunya.

Bagi Paul O’Keeffe, istilah “universitas” tidak pantas. “Ini buruk dilengkapi sumber bangunan tidak layak, dengan cukup staf, sering dibangun sembarangan,” dia menyimpulkan. Langit-langit akan tenggelam di tengah-tengah ruang kuliah, dilaporkan universitas baru juga kurangnya “materi pendidikan, peralatan laboratorium, buku pelajaran, dosen yang berkualitas,” tambah Jejaw Demamu Mebrat, presiden dari University of Debark, di mana sebagian besar buku di perpustakaan adalah karya sumbangan dari Bahar Dar, sejauh 200 km. “Ini tantangan untuk memiliki pendidikan berkualitas di Ethiopia,” kenangnya.

Tingkat dosen sering jadi tudingan. Alexander Mulu mengingat hari ketika universitasnya memintanya untuk menjadi dosen. Dia berumur 22 tahun dan baru saja menyelesaikan gelar ilmu komputernya. “Saya tidak punya cukup pengalaman untuk mengajar,” akunya. Dia kemudian memperoleh beasiswa untuk program doktor di India. Dengan satu syarat: untuk kembali ke negaranya setelah ijaah di sakunya. “Mereka memberi saya dolar, saya membayar kembali hutang saya kepada komunitas saya,” kata Alexander. Salah satu cara untuk meningkatkan jumlah mahasiswa doktoral – mereka kurang dari 3200 tahun 2013 ke 2014, menurut angka resmi.

Kontrol pemuda
Di Debark, di luar rasa takut akan pengajaran yang buruk, ada kekhawatiran lain. “Biarkan universitas menjadi medan perang utama konflik etnis di Ethiopia,” menurut peneliti Abebaw Y. Adamu. Dalam beberapa bulan terakhir, beberapa universitas terguncang oleh ketegangan. Alterkasi antar siswa telah menghasilkan korban, yang jumlahnya sulit untuk diverifikasi. Di beberapa kampus, kehadiran militer telah dikerahkan. Kelas-kelas itu terganggu, sementara banyak mahasiswa meninggalkan institusi, takut akan keselamatan mereka. Sejak itu pengadilan mulai – kecuali di tiga lembaga, menurut menteri pertahanan – tetapi kebencian berlanjut. “Kami khawatir itu akan terjadi lagi di Debark,” kata Melaku, pemandu wisata berusia 30 tahun.

Beberapa juga takut bahwa proliferasi lembaga di seluruh negeri merupakan sarana tambahan bagi koalisi yang berkuasa selama lebih dari seperempat abad untuk mengendalikan kaum muda. Itu sudah membebankan kuota di universitas negeri: 70% mahasiswa harus mengikuti kurikulum dalam ilmu-ilmu eksakta, 30% dalam ilmu sosial dan humaniora. Jika panduan ini di bawah kendali dapat mempercepat pembangunan negara dengan melatih lebih banyak insinyur, beberapa khawatir bahwa tujuan negara, sangat sentralistik, adalah membatasi pemikiran kritis generasi muda.

Bagi Paul O’Keeffe pendidikan tinggi telah sepenuhnya “dipolitisasi” di Ethiopia. “Ini adalah cara untuk membawa lebih banyak orang ke pesta,” katanya, dan untuk memantau potensi “pembuat onar.” Karena, terlepas dari pencabutan, pada bulan Agustus 2017, keadaan darurat yang berlangsung selama sepuluh bulan, kemarahan penduduk terhadap rezim masih utuh. Ketimpangan, inflasi, kurangnya kebebasan, pengangguran … “Orang-orang tidak bahagia,” kata Melaku. “Mereka seharusnya membangun pabrik bukan universitas,” kata Amanuel, penduduk asli Debark. Penawaran pekerjaan mungkin tidak tumbuh secepat jumlah mahasiswa pascasarjana.

You may also like...