Kisah Sri Lanka yang Jatuh dalam Kekuasaan Cina

Sebuah kapal barang berlayar di salah satu jalur laut tersibuk di dunia, dekat Hambantota, Sri Lanka, pada 2 Mei 2018. Foto ADAM DEAN / THE NEW YORK TIMES

Koranyogya.com—Investigasi New York Times mengungkap besarnya uang yang dipinjamkanoleh Beijing kepada pulau kecil di Samudera Hindia pada zaman Presiden Rajapaksa. Yang mendapat imbalan jutaan dolar untuk kampanye pemilu 2015, yang akan mengarah pada pemecatannya.

Ini adalah “salah satu contoh paling mencolok dari metode pinjaman dan dukungan keuangan China untuk meningkatkan pengaruhnya di dunia”. Sebuah studi kasus tentang cara Presiden Xi Jinping menggunakan senjata hutang untuk melaksanakan proyeknya dari jalan sutra baru, bukti bahwa “program investasi Cina terbukti menjadi perangkap nyata untuk negara yang paling rentan, mendorong korupsi dan perilaku otokratik dalam demokrasi yang tengah berjuang “. Selama beberapa bulan, New York Times menyelidiki kehadiran orang Cina di Sri Lanka. Banyak wawancara, serta mendapatkan dokumen rahasia, memungkinkan untuk lebih memahami bagaimana Beijing dan perusahaan-perusahaan besar di bawah kendalinya telah menguasai pulau kecil di Samudera Hindia.

Semuanya dimulai pada tahun 2005, ketika Mahinda Rajapaksa yang populis berkuasa. Sri Lanka telah berada dalam perang sipil selama bertahun-tahun tetapi orang kuat baru Kolombo berhasil mengakhirinya empat tahun kemudian, dengan memerintahkan pembantaian ribuan orang Tamil. “Negara ini telah menemukan dirinya semakin terisolasi karena tuduhan pelanggaran hak asasi manusia” terhadap presidennya, surat kabar AS mengingatkan: “Sri Lanka kemudian bergantung pada Cina mendapatkan dukungan ekonomi dan militer, serta dukungan politik bagi Perserikatan Bangsa-Bangsa, untuk memblokir sanksi potensial yang mengancamnya. “

Miliaran dollar
Mahinda Rajapaksa dengan kuat memegang kendali negara, berkat kehadirannya di pemerintahan beberapa anggota keluarganya, yang mengendalikan “80% dari anggaran negara”. Pada awal 2007, klan yang berkuasa mencari bantuan ke Cina untuk membangun pelabuhan perdagangan di Hambantota, benteng Rajapaksa, yang terletak di pantai selatan Sri Lanka. Meskipun “studi kelayakan telah menyimpulkan secara pasti terhadap ketidakprofitabilitas proyek,” Beijing merilis $ 307 juta kredit pada tahun 2010, asalkan karya tersebut dipercayakan kepada perusahaan Cina, China Harbour.

“Ini adalah permintaan klasik dari Cina untuk proyek-proyeknya di seluruh dunia, untuk menghindari proses penawaran terbuka,” kata New York Times. Di seluruh wilayah, pemerintah Beijing meminjamkan miliaran dolar dan membuat mereka mendapat penggantian dengan harga tinggi, kemudian merekrut ribuan pekerja Cina. ” Dua tahun kemudian, Rajapaksa mendapat pinjaman baru sebesar 757 juta dolar, asalkan tingkat bunga pinjaman yang sebelumnya mencapai tingkat yang sangat tinggi sebesar 6,3%.

Pada Januari 2015, semuanya berubah. Presiden telah menyerukan pemilihan dini dan, pada minggu-minggu sebelumnya, “perusahaan China Harbor berubah, dari sebuah rekening yang dihost di Standard Chartered Bank, setidaknya $ 7,6 juta pada rekening yang membiayai kampanye Rajapaksa” . Sepuluh hari sebelum pemungutan suara, cek senilai ratusan ribu dolar didistribusikan ke produsen kaos dan sari untuk para pendukung calon presiden. Seorang bhikkhu yang mendukung Rajapaksa akan menerima $ 38.000 saja. Sia-sia: orang Sri Lanka mengusir Rajapaksa, yang mereka anggap sebagai diktator, dan memilih kepada salah satu menterinya, Maithripala Sirisena.

Hadiah beracun? Yang terakhir ini dihadapkan dengan tumpukan utang yang dikumpulkan oleh negara. Karena sementara itu, orang-orang Cina dipercayakan dengan realisasi megaproyek lain, sebuah kota tepi danau hingga 1 miliar dolar, di depan pantai Kolombo. Pada Desember 2017, “di bawah tekanan besar dan setelah berbulan-bulan bernegosiasi, pemerintah baru menjual pelabuhan Hambantota ke Cina selama 99 tahun dengan 6.000 hektar lahan di sekitar.” Sebagai contoh, Beijing, yang mengklaim hanya memiliki “tujuan komersial” di Sri Lanka, mengamankan kedaulatan atas sebidang tanah yang berbatasan dengan salah satu jalur pelayaran tersibuk di dunia dengan basis yang mampu menampung angkatan lautnya, kapal selamnya, dan dinas rahasianya.

Sri Lanka terlibat hutang hingga melilit leher. Pada 2015, negara kecil berpenduduk 22 juta jiwa ini harus membayar $ 4,68 miliar kepada para kreditornya. Tahun ini, ia berhutang $ 12,3 miliar, di mana sekitar $ 5 miliar ke Cina. “Pada bulan Mei, Sri Lanka meminjam $ 1 miliar dari China Development Bank untuk menghormati tenggat waktu ini,” catat New York Times. Sebuah spiral neraka.

Baca tulisan asli

You may also like...