Koloni Semut Bertahan Hidup di Bunker Nuklir dengan Kanibalisme

masse-fourmis-bunker

Semut aktif di permukaan gundukan mereka di musim dingin, menjaga pintu masuk sarang terbuka. | Wojciech Stephan

Semut yang terperangkap selama bertahun-tahun di dalam bunker selamat dengan cara yang sangat mengerikan.

Di hutan Polandia bagian barat adalah pangkalan nuklir Soviet yang dibongkar, yang mencakup dua bunker bawah tanah dan di situ amunisi nuklir pernah disimpan. Setelah kompleks militer ditinggalkan, gua-gua tiruan yang aneh ini menjadi tempat peristirahatan untuk kelelawar musim dingin yang populasinya berlebihan.

Pada awal 2010-an, para sukarelawan mulai mengunjungi bunker-bunker ini untuk memantau populasi kelelawar di musim dingin, dan menemukan berbagai jenis penghuni: sejumlah besar semut pohon (Formica polyctena) terperangkap di tanah bunker, bertahan hidup tanpa ratu atau kenyamanan biasa mereka. Jadi bagaimana makhluk-makhluk ini bertahan hidup tanpa cahaya dan tanpa makanan …?

Ketika ditemukan pada 2013, “koloni” semut bawah tanah ini telah memiliki sekitar satu juta pekerja yang hidup dan beberapa juta ekor mati. Artinya, mereka tidak berkembang biak: sebaliknya, populasi secara tidak sengaja telah dibangun kembali.

fourmis bunker soviétique survie cannibalisme

Koloni semut bunker, di dalam “kuburan” di dinding belakang bunker. Foto: Wojciech Stephan / Czechowski et al./Journal of Hymenoptera Research

Di langit-langit bunker ada saluran ventilasi berkarat, menghubungkan ruangan gelap ke hutan di atas. Sebuah koloni semut raksasa telah membangun gundukan tanah di atas ventilasi bunker, dan ketika logam berkarat, sebagian dari barisan semut di atas mereka mulai jatuh ke dalam gua beton di bawah.

masse-fourmis-bunker

Pipa ventilasi terletak di langit-langit bunker. Foto : Rutkowski et al./Jurnal of Hymenoptera Research

Studi tentang batas-batas kondisi kehidupan semut sangat menarik bagi beberapa ahli entomologi. Selama beberapa tahun, para peneliti telah mengunjungi bunker beberapa kali dan menyaksikan dengan terpesona ketika populasi yang terisolasi ini terus tumbuh dan bertahan hidup meskipun kekurangan cahaya, panas dan makanan.

Sekarang para ilmuwan akhirnya tahu bagaimana serangga yang terperangkap ini berhasil bertahan hidup: secara massal memakan teman-teman mereka yang dipenjara … Kanibalisme dicurigai oleh para peneliti: Anda harus tahu bahwa semut-kayu ini, bagaimanapun, adalah satu-satunya sumber makanan utama yang tersedia di daerah terlarang ini, kecuali untuk tikus atau kelelawar yang sesekali jatuh mati. Terlebih lagi, diketahui bahwa spesies tertentu ini memakan korban yang jatuh mati dalam “perang semut” teritorial, dan ketika makanan langka.

Untuk mengkonfirmasi intuisi ini, tim peneliti mengumpulkan bangkai beberapa semut, yang tersebar di bunker. Melihat dari dekat pada 150 semut pekerja yang mati, tim menemukan bahwa sebagian besar bangkai (sekitar 93%) memiliki lubang (seperti yang digerogoti) dan bekas gigitan.

Para ilmuwan mengkonfirmasi bahwa ini adalah tanda-tanda konsumsi massa yang jelas, dengan hampir tidak ada benda lain di dalam bunker yang dapat meninggalkan bekas ini.

“Kelangsungan hidup dan pertumbuhan ‘koloni’ bunker selama bertahun-tahun, tanpa menghasilkan keturunannya sendiri, telah dimungkinkan berkat pasokan berkelanjutan pekerja baru dari sarang atas dan akumulasi bangkai,” pungkas peneliti. “Bangkau-bangkai itu adalah sumber makanan yang tidak ada habisnya, yang memungkinkan kelangsungan hidup semut yang terperangkap dalam kondisi yang sangat tidak menguntungkan,” tambah mereka.

masse-fourmis-bunker

Koloni yang membangun sarang di atas pipa ventilasi. Foto : Czechowski et al./Journal of Hymenoptera Research

Menurut hasil para peneliti, tampaknya semut kayu dapat menghadapi situasi sulit yang luar biasa untuk bertahan hidup. Tapi, untungnya bagi koloni ini, individu-individu yang penduduknya tidak lagi berkewajiban untuk mempertahankan diri: pada tahun 2016, para peneliti memasang jalan kayu (yang dapat dilihat pada gambar di bawah) di bunker, menghubungkan pipa ventilasi ke tanah. Setelah empat bulan, hampir semua semut yang terperangkap telah meninggalkan lantai bunker.

masse-fourmis-bunker

Tonggak bantuan yang diberikan kepada semut yang terperangkap di dalam bunker (sepotong kayu sederhana, yang memungkinkan mereka keluar dari bunker kematian …). Foto: Rutkowski et al./Jurnal of Hymenoptera Research

Memang, sekarang, semut-semut yang mengalami musibah jatuh ke dalam bunker gelap, tidak akan lagi terpaksa melakukan kanibalisme untuk bertahan hidup. Mereka bisa pergi keluar dan diam-diam ke pekerjaan mereka di permukaan, di udara terbuka, dengan teman-teman mereka.

You may also like...