Laba-Laba Singapura Menyusui Anak-Anaknya

Après la vache géante, l'araignée-vache | Krzysztof Niewolny via Unsplash CC License by

Setelah sapi raksasa, kini laba-laba-sapi | Krzysztof Niewolny melalui Unsplash

Dia adalah satu-satunya dari jenisnya untuk memberi makan anak-anaknya dengan caea ini

Laba-laba dalam banyak kasus adalah hewan soliter. Mereka bahkan memiliki kecenderungan kanibalistik terhadap para penyemainya. Oleh karena itu agak antinom dengan cara hidup sosial.

Apa yang kemudian mengejutkan Zhanqi Chen, seorang ilmuwan yang mengkhususkan diri dalam pembiakan laba-laba, ketika ia mengamati di sebuah taman di Singapura seekor betina dewasa dikelilingi oleh beberapa spesimen muda. Dengan mengamati sarang di sekitarnya, ia menyadari bahwa laba-laba taman itu, dari ras Toxeus Magnus berkembang biak, berorganisasi dalam sel keluarga, perilaku yang sangat langka untuk serangga ini.

Setelah hewan dibawa ke laboratoriumnya di Kebun Botani Tropis Xishuangbanna di Cina, Chen membuat penemuan lain. Anak-anak laba-laba itu tetap tinggal di sarang. Hanya induknya yang keluar untuk memberi makan tetapi tidak pernah membawa makanan kembali ke sarang. Namun dalam tiga minggu, anak-anaknya bertambah besar empat kali lipat.

Faktanya, betina dewasa Toxeus Magnus mengeluarkan cairan dari kelenjar epigastrium. Cairan putih yang oleh anak-anaknya didatangi untuk meminumnya dan yang untuk waktu yang lama satu-satunya sumber makanan.

Bukan persis susu
Tentu saja, ini tidak sepenuhnya berbicara tentang susu. Susu adalah minuman yang dihasilkan oleh kelenjar susu, jadi hanya oleh mamalia. Laba-laba adalah serangga, bukan mamalia, dan cairan yang dihasilkan rendah lemak tetapi sangat tinggi protein. Menurut peneliti, dia adalah satu-satunya laba-laba yang diketahui untuk menyajikan karakteristik ini.

Jika kita memperluas definisi susu menjadi “cairan yang disekresikan oleh orang tua, dan yang memberi nutrisi pada yang lebih muda setelah kelahiran mereka,” maka sekresi yang dekat dengan susu dapat diamati pada beberapa hewan non-mamalia, seperti merpati, beberapa ikan dan beberapa kecoak misalnya.

Untuk saat ini, Chen tidak tahu mengapa Toxeus Magnus memberi makan anak-anaknya cara ini, bahkan sekali mereka mampu memberi makan diri mereka sendiri. Fakta bahwa mereka hidup di lingkungan yang berbahaya, di mana spesimen termuda tidak akan bertahan sendirian, adalah hipotesis. Memang, bahkan setelah mencapai sarang, lalat yang mereka makan adalah sebesar mereka.

Semua mamalia menghasilkan susu dan untuk mengetahui mengapa mereka berevolusi dengan cara ini, para ilmuwan harus melihat kembali ke masa lalu dengan mempelajari gen dan fosil. Tetapi menurut Chen, mempelajari spesimen yang merupakan satu-satunya dari jenisnya untuk “menyusui” dapat membantu “memahami tekanan untuk berevolusi ke arah investasi kekeluargaan yang lebih baik.”

You may also like...