Misteri Matinya Baobab Terbesar dan Tertua di Afrika

Hasil gambar untuk baobab

AFP

Sebagian besar baobab tertua di Afrika telah mati selama sepuluh tahun terakhir atau lebih, memperingatkan para peneliti pada hari Senin tentang gangguan iklim sebagai kemungkinan penyebab hilangnya “skala belum pernah terjadi sebelumnya” ini.

“Ini mengejutkan dan spektakuler untuk menyaksikan selama hidup kita hilangnya begitu banyak pohon berusia berabad-abad,” kata Adrian Patrut dari Babe University-Bolyai di Rumania, rekan penulis studi yang diterbitkan dalam jurnal Nature Plants.

“Selama paruh kedua abad kesembilan belas, sebagian besar baobab Afrika bagian selatan mulai mati, tetapi selama 10/15 tahun, hilangnya mereka telah meningkat pesat karena temperatur yang sangat tinggi dan kekeringan,” kata peneliti.

Berusia mulai dari 1.100 hingga 2.500 tahun yang lalu, baobab dan batang besar mereka yang dimahkotai dengan ranting-ranting seperti akar, adalah salah satu siluet yang paling simbolis dari sabana gersang, yang terlihat sepanjang bermil-mil.

Tapi, dalam 12 tahun terakhir, sembilan dari tiga belas baobab yang paling tua sebagian atau seluruhnya mati, menurut penelitian.

Di antara korban, tiga monster simbolis: Panke, pohon asli Zimbabwe, baobab tertua berumur 2.450 tahun, pohon Platland Afrika Selatan, salah satu yang terbesar di dunia, dengan batang lebih dari berdiameter 10 meter dan baobab Chapman yang terkenal di Botswana, di mana Livingstone mengukir inisialnya, mengklasifikasikan monumen nasional.

Para peneliti menemukan situasi “skala yang belum pernah terjadi sebelumnya” ini secara kebetulan: mereka mempelajari pohon-pohon ini untuk membuka rahasia pengukuran luar biasa mereka.

Untuk ini, antara tahun 2005 dan 2017, Adrian Patrut dan rekan-rekannya mempelajari semua baobab terbesar (dan biasanya yang tertua) di Afrika, lebih dari 60 semuanya.

– Baobab runtuh –

Perjalanan melalui Zimbabwe, Afrika Selatan, Namibia, Mozambik, Botswana dan Zambia, mereka mengumpulkan sampel dari berbagai bagian pohon. Fragmen yang kemudian mereka definisikan usia menggunakan penanggalan karbon.

“Rongga pohon baobab Zimbabwe tua begitu besar sehingga hampir 40 orang dapat berlindung di sana,” kata situs web Taman Nasional Kruger di Afrika Selatan. Mereka bisa digunakan sebagai toko, sebagai penjara atau hanya sebagai halte bus.

Mereka juga telah lama digunakan untuk dikunjungi penjelajah atau pelancong.

“Baobab secara berkala menghasilkan batang baru, karena spesies lain menghasilkan cabang,” menurut penelitian. Batang atau batang ini, sering kali dari usia yang berbeda, kemudian bergabung bersama.

Ketika terlalu banyak batang mati, pohon itu ambruk. “Sebelum kami memulai penelitian kami, kami telah diberitahu tentang jatuhnya baobab grootboom di Namibia tetapi kami pikir itu adalah peristiwa yang terpisah,” kata Adrian Patrut kepada AFP.

“Kematian ini tidak disebabkan oleh epidemi,” kata para penulis, yang menunjukkan bahwa perubahan iklim dapat mempengaruhi kemampuan baobab untuk bertahan hidup di habitatnya meskipun “penelitian lebih lanjut akan diperlukan untuk mendukung atau menyanggah hipotesis ini” .

Tapi “wilayah di tempat baobab mati adalah salah satu kawasan pemanasan yang tercepat di Afrika,” kata Adrian Patrut.

You may also like...