Pada Awal Pembentukannya, Jupiter Mungkin Menelan Planet Lain

juno vaisseau sonde spatial nasa jupiter

Jupiter. Ilustrasi

Jupiter adalah planet terbesar di Tata Surya,  massanya 300 kali massa Bumi. Intinya adalah campuran batu, es, dan hidrogen yang aneh dan bercampur gas. Kisah pembentukannya telah lama lolos dari perhatian para planetolog. Hari ini, sebuah penelitian baru datang untuk memberikan jawaban atas pertanyaan ini, dengan hipotesis penyerapan protoplanet besar-besaran selama masa muda Jupiter.

Dalam studi mereka, para ilmuwan mengasumsi bahwa raksasa gas itu menelan protoplanet dalam tabrakan frontal, sekitar 4,5 miliar tahun yang lalu. Saat itu, tata surya kita masih dalam formasi penuh.

Hipotesis akhirnya bisa menjelaskan mengapa inti planet ini begitu menyebar dan terfragmentasi, sambil menjelaskan hari-hari pertama keberadaan tata surya. Hasilnya diterbitkan dalam jurnal Nature.

Tim astronom berasal dari kolaborasi antara Jepang, Cina, Swiss, dan Amerika Serikat. Para peneliti menggunakan data dari pesawat ruang angkasa Juno NASA untuk mempelajari struktur dan komposisi Jupiter.

Dalam makalah mereka, mereka juga menjelaskan dan menguji kemungkinan lain untuk menaburkan inti bagian dalam Jupiter, seperti erosi bertahap yang disebabkan oleh angin kencang atau kemungkinan bahwa inti tersebut mengandung gas sejak awal.

Setelah berbagai simulasi dan perhitungan, para ilmuwan menyimpulkan bahwa penjelasan baru ini tidak hanya masuk akal, tetapi sangat mungkin. Memang, yang terakhir paling cocok dengan data pengamatan.

schema modification noyau jupiter impact planete

Simulasi 3D di bagian distribusi kepadatan inti Jupiter selama fusi dengan protoplanet 10 kali massa Bumi. Inti Jupiter, yang sebagian besar terdiri dari batu dan es, juga menghasilkan sekitar 10 massa daratan. Gambar: Tristan Guillot

“Model dari skenario seperti itu mengarah pada struktur internal yang konsisten, dengan inti yang tersebar selama miliaran tahun,” tim menjelaskan dalam artikel itu.

“Kami menyarankan bahwa tabrakan adalah umum di tata surya muda dan bahwa peristiwa serupa juga akan terjadi untuk Saturnus, sehingga berkontribusi pada perbedaan struktural antara Jupiter dan Saturnus,” tambah mereka.

Memang, banyak peneliti mencurigai bahwa kecenderungan beberapa raksasa gas (termasuk Uranus dan Saturnus) disebabkan oleh tabrakan tersebut. Tampaknya Jupiter, meskipun sedikit condong pada sumbunya, juga khawatir.

Jika hasilnya dikonfirmasi, itu berarti bahwa tata surya kita adalah tempat yang lebih sibuk dari yang kita duga, di mana protoplanet mungkin bertabrakan atau mungkin telah bergabung di masa lalu.

You may also like...